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Átomo

unidad de materia más pequeña de un elemento químico

Un átomo (del latín atomum, y éste del griego ἄτομον, sin partes) es la unidad más pequeña de un elemento que mantiene su identidad o sus propiedades, y que no es posible dividir mediante procesos químicos.[1]

CitasEditar

  • «El conocimiento verdadero y profundo es el de los átomos y el vacío, pues son ellos los que generan las apariencias, lo que percibimos, lo superficial».
  • «El mismo número de átomos, combinados de la misma forma, producen las mismas formas cristalinas, y la misma forma de los cristales no depende de la naturaleza de los átomos, sino sólo de su número y del modo de combinación».
  • «Por convención existen los colores, por convención existen los sabores dulce y amargo, pero en realidad solo hay átomos y vacío", anunció Demócrito. El universo se compone solamente de átomos y de vacío, todo lo demás es opinión e ilusión. Si el alma existe, también se compone de átomos».
  • «Pero debo confesar que estoy celoso del término átomo, pues aunque es muy fácil hablar de los átomos, es muy difícil formarse una idea clara de su naturaleza, sobre todo cuando están bajo consideración los cuerpos compuestos».
    • Michael Faraday
    • Fuente: Experimental Researches in Electricity (1839-1855), Vol. 1, 195.
  • [A la pregunta "¿por qué cuando la mente del hombre se ha extendido tan lejos como para descubrir la estructura del átomo no hemos sido capaces de idear los medios políticos para impedir que el átomo nos destruya?", Albert Einstein respondió:] «-Eso es simple, mi amigo. Es porque la política es más difícil que la física».[5]
  • «Todas las cosas están hechas de átomos -pequeñas partículas que se encuentran en perpetuo movimiento, que atraen a las demás cuando están a cortas distancias, pero se oponen a ser comprimidas junto a otras. ...Hay una enorme cantidad de información sobre el mundo. ...La información más valiosa sobre el conocimiento científico que se puede expresar en una sola frase con el menor número de palabras es el enunciado de la hipótesis atómica».

ReferenciasEditar

  1. «Átomo», en Diccionario de la Lengua Española (22ª ed.). Real Academia Española (2001). Consultado el 20 de julio de 2009.
  2. Bogotá: Editorial Pluma, p.p. 115-126.
  3. Romero-Isart, Oriol. El átomo cuántico cumple 100 años. Publicado en El País el 25 de junio de 2013.
  4. Trans. J. R. Partington, A History of Chemistry, Vol. 4 (1972), 210.
  5. Respuesta de Einstein a un asistente a una reunión celebrada en Princeton, New Jersey (Enero de 1946), tal como recogió Greenville Clark en Letters to the Times, New York Times (22 de abril de 1955), pág. 24.