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Petróleo

mezcla homogénea de compuestos orgánicos de color negro
StatfjordA(Jarvin1982).jpg
Construcción de una plataforma petrolera en el Mar del Norte.

El petróleo ("aceite de piedra") es una mezcla compleja no homogénea de hidrocarburos (compuestos formados principalmente por hidrógeno y carbono). Este, por lo general, es el resultado de restos fósiles. Es un recurso natural no renovable, y actualmente también es la principal fuente de energía en los países desarrollados. El petróleo líquido puede presentarse asociado a capas de gas natural, en yacimientos que han estado enterrados durante millones de años, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre.

CitasEditar

  • “Ante un desastre ecológico, a veces lo mejor, e, irónicamente, lo más difícil, es no hacer nada”.
    • Sylvia Earle, eminente científica
    • Respecto a la tragedia del petrolero Exxon Valdez cuando encalló en las costas de Alaska, “La recuperación posiblemente habría sido más rápida si no se hubiesen lavado algunas playas con chorros de agua caliente a presión para calmar las protestas de la gente —informa la revista Fortune—.
  • “Es una marea negra catastrófica. Es, con mucho, la peor que hemos visto. [...] Tememos que algunas colonias poco comunes de aves quedarán debilitadas o incluso desaparecerán de las costas de Francia”.
    • El director de la Liga protectora de aves de Rochefort
    • Nota, respecto de la catástrofe ecológica del superpetrolero Erika que se hundió en el mar agitado a unos 50 kilómetros de la costa oeste de Francia y derramó en las aguas 10.000 toneladas de petróleo. Se contaminaron unos 400 kilómetros del litoral, desde Bretaña hasta Vendée. La tormenta agravó este desastre ecológico agitando el petróleo y convirtiéndolo en una multitud de pequeñas películas oleosas, con lo que se extendió la contaminación y se dificultó aún más su eliminación. Acudieron miles de voluntarios, jóvenes y mayores, de todas partes de Francia para quitar de las rocas y la arena este viscoso combustible.
  • “Es una de las peores mareas negras de la historia”
    • Michel Girin, director del Centro de Documentación, Investigación y Experimentación sobre la Contaminación Accidental de las Aguas.
    • Respecto al accidente del petrolero Prestige cuando se abrió una brecha en el casco . Las tentativas de salvar el buque siniestrado fracasaron, y al cabo de seis días —durante los cuales se vertieron 20.000 toneladas de petróleo— terminó partiéndose en dos y naufragando a 200 kilómetros del litoral español.
  • “Quien sea dueño del petróleo será dueño del mundo". Berenger (ex-comisionado del petróleo francés).
  • “Suelen morir ahogadas o por hipotermia. El petróleo impregna las plumas y destruye su capacidad aislante y su resistencia al agua. Además, el aceite pesado las arrastra hacia abajo, tal como la ropa empapada puede hundir al nadador. [...] Es una gran satisfacción salvar a algunos especímenes, aunque el número sea relativamente pequeño”.
    • Jay Holcomb, quien organizó un centro de rescate de aves
  • “Un gran obstáculo en nuestro programa de energía limpia es el hecho de que en la actualidad no podemos quemar carbón o petróleo sin descargar su contenido de azufre al aire. Necesitamos una nueva tecnología que haga posible remover el azufre antes de ser emitido al aire.”
    • Richard Nixon en su mensaje del 4 de junio de 1971 sobre energía.

Helmut SchmidtEditar

  • “Por supuesto, sería incorrecto creer que la explosión de los precios del petróleo ha sido la única causa de la inestabilidad. Pero el masivo aumento en los precios del petróleo ha revelado claramente la fragilidad actual de este elaborado sistema de relaciones económicas entre las naciones del mundo, desde la estructura de su balanza de pagos hasta su política de intercambio.
    • Fuente: The Year of Economics: The Struggle for the World Product, revista Foreign affairs, abril de 1974.

And just as the neutron may induce oscillation and shatter the nucleus, oil may shatter the laboriously built structure of the world economy.

  • “E igual que el neutron puede inducir oscilaciones y hacer añicos el núcleo atómico, el petroleo puede hacer añicos la estructura laboriosamente construida de la economía mundial.”
    • Fuente: The Year of Economics: The Struggle for the World Product, revista Foreign affairs, abril de 1974.
  • “Pero la lucha burocrática interna detrás de estas agradables palabras todavía continúa, igual que continúa la lucha por los precios de las materias primas.”
    • Fuente: The Year of Economics: The Struggle for the World Product, revista Foreign affairs, Abril de 197

Véase tambiénEditar